Драгоценные камни

Понятие «драгоценные камни» достаточно условно. Существует великое множество разнообразных классификаций и определений драгоценных камней, и многие из них напрямую противоречат друг другу. Конечно же, чисто интуитивно каждый человек сможет определить, что перед ним драгоценный камень – по завораживающему цвету, прочности, блеску, игре света на гранях и рождаемому ей особенному «огню». Это завораживало людей во все времена и эпохи – завораживает и сейчас.

Главное свойство драгоценного камня – блеск – обусловлено высоким коэффициентом преломления света в нем. Этот эффект усиливается огранкой драгоценного камня. Кроме того, многие виды драгоценных камней обладают уникальными, присущими только им оптическими эффектами: астеризмом отличается астросапфир с его отблеском в виде шестилучевой звезды; опалесценция и иризация присуща опалу с его цветовыми переливами; александрит меняет свой цвет в зависимости от освещения, и так далее.

Именно огранка в сочетании с природной твердостью и красотой драгоценного камня позволяет создавать из них прочные и чрезвычайно красивые ювелирные украшения – драгоценные камни могут использоваться при изготовлении колец, серег, браслетов, кулонов, подвесок, колье и цепочек.

Важным параметром драгоценного камня является его вес, измеряемый в каратах; при этом 1 карат равняется 200 мг (для жемчуга, впрочем, используются граны – это 50 мг, четверть карата).

Все драгоценные камни делятся, кроме того, на 3 класса. Здесь действует правило: чем выше класс – тем ценнее камень.

К I классу относятся так называемые самоцветы: александрит, алмаз, благородная шпинель, изумруд, рубин, сапфир, хризоберилл, эвклаз, а также жемчуг. Важно, что камни, подходящие по виду к I классу, могут отнести ко II, а то и к III классу, если они обладают важными структурными недостатками – т.е. если они содержат в себе трещины, слишком мутны и и т.д.

К драгоценным камням II класса относится альмадин, аметист, берилл, благородный опал, демантоид, пироп, розовый турмалин, топаз, уваровит, фенакит, хромдиопсид, циркон. Интересно, что камни II класса исключительной чистоты и красоты могут быть отнесены и к I классу.

Драгоценные камни III класса представлены агатом, андалузитом, бирюзой, гагатом, гелиотропом, гематитом, горным хрусталем, диопсидом, диоптазом, дымчатым кварцем, кордиеритом, пиритом, полевыми шпатами, полуопалом, пренитом, рутилом, светлым аметистом, сердоликом, содалитом, сподуменом, турмалинами, хризопразом, эпидотом и янтарем. Стоит отметить, что действительно высокой стоимостью обладают очень немногие камни III класса; остальные камни часто называют полудрагоценными.

Особняком держатся так называемые синтетические драгоценные камни, получаемые множеством разных путей. Среди «базовых» синтетических камней стоит назвать алмаз, аметист, бесцветный рутил, горный хрусталь изумруд, корунд, шпинель. Можно пойти дальше: например, ввести примеси в синтетический корунд и получить синтетические «агаты», «александриты» и прочие камни. «Синтетические» камни практически не отличаются от своих «естественных» собратьев (главным признаком их является неестественная чистота камня), но стоят они намного дешевле.